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Accident ischémique transitoire possible : j'ai le réflexe "urgence"

Accident ischémique transitoire possible : j'ai le réflexe "urgence"

L’accident ischémique transitoire (AIT) est un accident neurologique déficitaire localisé, brutal, passager : les signes disparaissent en moins d’une heure sans laisser de séquelles ni de lésions cérébrales. Mais l’AIT nécessite une prise en charge médicale rapide.


Qu’est-ce que l’accident ischémique transitoire (AIT) ?

Il est provoqué par une interruption ou une diminution de la circulation sanguine dans une artère irriguant le cerveau ou la rétine (membrane qui tapisse la face interne de l’œil).

Quels sont les symptômes ?

Ils peuvent se manifester par :

  • Des troubles visuels : perte momentanée de la vision d’un ou des deux yeux.
  • Une paralysie d’une partie du corps ou l’engourdissement d’un bras, d’une jambe.
  • Des troubles du langage et de l’expression.

Ils peuvent être associés à :

  • Des problèmes de déglutition.
  • Des vertiges ou une perte d’équilibre.
  • Une perte momentanée de conscience peut parfois être présente.
  • On observe également parfois des vomissements.

Ils sont caractérisés par leur apparition très brutale.
Ils sont toujours soudains, même s’ils sont variables.
Mais ils sont transitoires et régressent toujours rapidement.
Cette régression complète des symptômes ne doit pas faussement rassurer : il s’agit véritablement d’une urgence et d’une menace potentielle pour le cerveau.

Comment faire le diagnostic ?

Il est effectué par un examen neurologique complet, comprenant l’étude des facultés visuelles, auditives et motrices (gestes) du patient.
L’examen sera complété par une analyse sanguine et des examens tels qu’un ECG (électrocardiogramme), une IRM (imagerie à résonance magnétique) ou un scanner cérébral.
Dans la plupart des cas, ces symptômes régressent en moins d’une heure.

Quels sont les risques ?

Il s’agit d’un syndrome de menace à haut risque pour le cerveau, car il peut annoncer un accident vasculaire cérébral (infarctus) dans un délai imprévisible avec, alors, un risque de séquelles définitives. C’est pourquoi il faut le considérer comme une urgence et agir en conséquence.

Quel est le traitement ?

Le traitement consiste essentiellement à prévenir une récidive ou une évolution vers un accident vasculaire cérébral (AVC). Il vise à surveiller et à contrôler certaines pathologies cardiovasculaires et certains comportements à risque.

Que doit-on surveiller ?

On doit surveiller une hypertension, un diabète, une hypercholestérolémie ou une obésité qui en seraient non seulement la cause, mais pourraient également déclencher un AVC.
Il faut aussi prendre en compte des traitements tels que les traitements hormonaux ( les contraceptifs oraux et les traitements de la ménopause ).

Quelles sont les précautions à prendre ?

La consommation de tabac et d’alcool doit être impérativement exclue.

Une surveillance du diabète, de l’hypercholestérolémie, de l’obésité et de la tension doit être régulière.

L’accident ischémique transitoire est une alerte qui traduit un risque important d’accident cérébral ou cardiovasculaire. Dans le cas de symptômes évoquant un AIT, la consultation en urgence permettra d’éviter les complications éventuelles.
C’est pourquoi il est bon d’apprendre à reconnaître ces signes qui traduisent un risque réel et donc une prise en charge en urgence.

Date de révision: Septembre 2011

Date de publication :   10/10/11
 
 

Carte de visite

Docteur Philippe Delhaye

Médecine générale

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